Toscana Centro

Les Routes des Vins et de l'Huile qui traversent le territoire sont un bon prétexte pour admirer et savourer la région italienne la plus connue au monde : du Chianti au Val d'Orcia en passant par le Val di Chiana, ce sont des panoramas époustouflants qui s'enchaînent, des saveurs inégalées et une série de petits bourgs enchanteurs qui ressemblent au décor d'un film (souvent cela a été le cas, d'ailleurs !). Pour les passionnés del'art, c'est un lieu incontournable : Florence et Sienne aux premiers rangs, après une partie de golf les visiteurs peuvent choisir entre Lucques et Pise, Pistoia et Montepulciano, San Gimignano et San Giovanni Valdarno. Puis, difficile de s'en aller...

La Toscane, berceau de la langue italienne et terre natale des poètes Dante, Boccace et Pétrarque, est aussi la terre du bon golf. C'est d'ailleurs à Florence que fut fondé le premier parcours d'Italie au Parc des Cascine. Il faut remonter à 1889 quand les diplomates et hommes d'affaires anglais qui habitaient Florence décidèrent de ne pas renoncer à leur passetemps préféré. De cette idée est né le Florence Golf Club, qui au cours des années 30 fut transféré sur la route du Chianti, entre Grassina et Greve et rebaptisé Circolo Golf Ugolino. Le nom est issu de son village et le parcours au milieu des collines toscane s'inscrit encore aujourd'hui dans la liste des golfs les plus attrayants du pays. Les architectes anglais Blandford et Gannon, chargés de sa conception, ont su s'inspirer de la nature sans la modifier : les cyprès, les oliviers, les pentes naturelles, les greens petits et bien protégés par les bunkers, ainsi que de nombreux obstacles demandent un jeu qui privilégie l'astuce à la force. La vue depuis le parcours et le Club House - un exemple d'architecture rationaliste et placé sous la tutelle des Beaux Arts - est une panacée pour l'esprit.
Tout près de Florence, deux autres parcours sont dans le programme : l'un dans la région du Mugello, l'autre à l'ouest et aux environs de Prato. Le UNA Poggio dei Medici Golf Club, à Scarperia, est le plus récent et date de 1992. Les 18 trous par 73 sont nés de l'intuition de l'architecte Alvise Rossi Fioravanti et de l'expérience de Baldovino Dassù, le plus grand golfeur italien des années 70. Désigné par le Ladies European Tour, il a abrité pas moins de cinq Opens d'Italie femmes de 1999 à 2003. Le dénivelé du terrain est important et la longueur des trous peut perturber parfois, mais les grands espaces rassurent quelque peu.
A Prato, dans le village de Tavola notamment, le Golf Club Le Pavoniere trouve son siège sur un ancien domaine de la famille Médicis. Le parcours 18 trous est daté de 1986 et c'est l'une des trois oeuvres signées Arnold Palmer (les deux autres sont le Golf Ca' della Nave à Venise et le Golf de Tolcinasco à Milan). En style américain, il est jonché d'obstacles d'eau et propose des greens vastes et vallonnés.
Vers l'ouest et à une distance raisonnable est située l'importante station thermale de Montecatini, qui est aussi le siège du Golf Montecatini Terme, un parcours 18 trous réalisé en 1985 dans le petit village de Pievaccia. La route qui mène au golf est plutôt un sentier qui grimpe en direction du Mont Vettolini et le terrain est parsemé de mares et de lacs, une alternance de descentes et de remontées entourées d'arbres. Le Club House en pierre, très campagnard, domine la vallée.
En direction sud et à 15 kilomètres de la ville natale du maître Léonard de Vinci (ne ratez surtout pas le musée qui lui est entièrement consacré !), une partie sur les 9 trous longs et exigeants du Golf Bellosguardo Vinci est une expérience à vivre. Le Club House tire son nom de l'ancienne demeure du XIVe siècle, connue pour sa production de vins et d'huile.
Réalisé il y a plus de vingt ans dans un lieu enchanteur de la Toscane, à 20 kilomètres de San Gimignano, le Golf Club Castelfalfi, à 300 mètres d'altitude, a été complètement refait en 2010 et depuis lors il propose 27 trous répartis entre le Mountain Course et le Lake Course. Les travaux ont concerné le golf, mais aussi le bourg médiéval, le château et de nombreuses fermes éparpillées sur un domaine de 1.100 hectares, en donnant lieu à un resort soigneusement aménagé.
Pour atteindre le Royal Golf La Bagnaia la route est assez longue : 90 kilomètres à peu près à travers la campagne toscane. Et alors même le voyage mérite, car le temps passe vite en croisant le Val d'Elsa et Sienne pour arriver à ce parcours 18 trous au milieu de la réserve naturelle du Haut Merse, que Robert Trent Jones Jr. a conçu au coeur de douces collines.
Encore 80 kilomètres de voyage panoramique pour atteindre le Terme di Saturnia Spa & Golf Resort, dans la sublime Maremme. Des espaces collinaires et quelques fairways vallonnés caractérisent le parcours, qui a été réalisé dans le plus grand respect de la nature. Et comme toujours, les lève-tôt feront de bonnes affaires, car ce n'est pas rare d'y trouver des chevreuils, des porcs-épics, des lièvres, des faisans et les belles espèces d'oiseaux de la région. Après la partie, un bain dans les eaux thermales et sulfureuses aux propriété thérapeutiques serait à prévoir.

HÔTELS ET RÉSIDENCES

Siena

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 499 à la basse saison

Castelfalfi

5 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 699 à la basse saison

Montecatini

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 399 à la basse saison

Firenze

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 429 à la basse saison

Castelfalfi

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 459 à la basse saison

Firenze

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 359 à la basse saison

Firenze

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 379 à la basse saison

Maremma

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 899 à la basse saison

Chianti

4 nuits avec petit déjeuner et golf à partir d' € 799 à la basse saison

Golfclubs

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